Le vieux Caire était à l'origine le germe de la ville moderne du Caire, où se trouvent les sites touristiques les plus remarquables. Les premiers peuplements ont commencé dans le Vieux Caire il y a 2000 ans, lorsque le début d'un ancien canal a eu lieu entre le Nil et la mer Rouge. Bien que les eaux du Nil se soient retirées, le Vieux Caire abrite toujours des sites historiques étonnants. Beaucoup de ces sites remontent à la période gréco-romaine avec les visites du Caire copte. La forteresse de Babylone a été construite sur ce site qui était considéré comme la frontière entre la Haute-Égypte et la Basse-Égypte à cette époque.

Voici quelques-uns des endroits les plus remarquables à explorer dans le vieux Caire :

Rue Al-Muizz Al-Deen Allah

 

Si vous souhaitez découvrir à la fois l'histoire du Caire islamique et les bâtiments modernes qui côtoient les anciens sites, la rue Al-Muizz est le meilleur endroit à visiter. Parmi les monuments les plus célèbres à ne pas manquer lors de votre visite de la rue Al-Muizz, citons :

 

Mosquée Al Aqmar

l'un des points de repère les plus impressionnants et les plus anciens du quartier du Vieux Caire. Il présente des caractéristiques architecturales intéressantes, comme sa façade décalée donnant sur la rue. Elle se distingue des autres bâtiments du quartier car ils sont disposés en angle, contrairement à la mosquée. La mosquée est également alignée sur la qibla musulmane, la direction dans laquelle les musulmans prient face à la Mecque.

 

Mosquée Sultan Al Mansur Qalawun

 

La mosquée est construite au cœur du Caire islamique. Le complexe comprend une mosquée, une medrasa, un mausolée et un maurista qui a été remplacé par un hôpital moderne en 1920. Les fenêtres du complexe sont inspirées du style d'architecture gothique dont s'inspirait le sultan Qalawun.

 

El Ghoreya

Le complexe Ghoreya est un point de repère célèbre du quartier d'Al-Azhar, au début de la rue Al-Muizz. Sur le côté est de la rue, vous trouverez le mausolée qu'Al-Ghuri a construit. Malheureusement, ses restes de la bataille contre les Ottomans ont été perdus et n'ont pas été enterrés là.

 

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Citadelle de Salah El-Din

 

Né à Tikrit, en Irak, en 1137, Salah El-Din a étudié le Coran, la théologie, l'astronomie, les mathématiques et le droit. Il a été éduqué par son oncle militaire, Asad-al-Din Shirkoh, qui était le commandant de la dynastie Zengid.

 

Lors des campagnes militaires, Salah El-Din a pu assumer des fonctions de direction, et ce grâce à ses extraordinaires succès lors des guerres. Il a également pu passer du statut de soldat à celui de roi d'Égypte et de Syrie grâce à ses grandes capacités et à ses tactiques astucieuses. Sa puissance lui a permis de renverser les Fatimides en Égypte et de conserver son autorité.

 

La pièce maîtresse de ces grandes fortifications était la citadelle, qui défendait la ville depuis les hauteurs des collines rocheuses qui la surplombaient. La citadelle de Saladin, achevée en 1183, a servi de siège au gouvernement égyptien pendant 700 ans, jusqu'à ce que le khédive Ismail s'installe dans le palais d'Abdeen dans les années 1870.

 

La Citadelle a été agrandie par de nombreux souverains après avoir été à l'origine une forteresse contre les croisés. La Citadelle était également la pièce maîtresse qui protégeait la ville des hauteurs des collines qui la surplombaient. La citadelle a également été le siège du gouvernement égyptien pendant 700 ans. Le lieu du gouvernement a changé lorsque le khédive Ismail a déménagé au palais Abdeen, dans le centre du Caire, en 1870.

 

Mosquée Mohamed Ali

 

Le père de l'Égypte moderne est considéré comme étant Mohammad Ali. En 1805, il a établi le Khedivate d'Egypte et du Soudan. Puis vint l'occupation française entre 1798 et 1801, c'est alors que ses descendants gouvernèrent l'Egypte jusqu'à la révolution de 1952 par les officiers libres.

Mohamed Ali a construit l'un des sites les plus étonnants du Caire, qui se dresse encore aujourd'hui. Il a construit la mosquée Alabaster en mémoire de son fils après sa mort. La mosquée est clairement visible depuis le reste du complexe. Outre la mosquée Mohamed Ali, la citadelle comprend également le musée militaire national qui contient les vêtements et les armes des soldats de l'époque, un musée de la police et plusieurs autres musées appartenant au palais de Mohamed Ali.

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Mosquée Amr Ibn Al Aas

 

Amr Ibn Al-Aas est l'un des personnages les plus importants de l'histoire égyptienne car c'est lui qui a introduit l'islam en Égypte. Il a fondé la ville de Fustat, située au nord du fort de Babylone. La mosquée d'Amr Ibn Al-Aas est toujours un bâtiment remarquable sur le site de la ville de Fustat. Il ne reste rien de la structure originale de la mosquée, qui a été rénovée à plusieurs reprises. Néanmoins, la mosquée Amr Ibn Al-Aas est la plus ancienne d'Égypte et d'Afrique.

 

Voici quelques faits intéressants concernant la mosquée Amr Ibn Al-Aas : la légende raconte que lorsque l'armée campait à l'extérieur de la ville, une colombe a niché sur la tente du général. Alors que l'armée se préparait à se rendre à Alexandrie, la capitale de l'Égypte pendant la période gréco-romaine. Après la prise d'Alexandrie par l'armée musulmane pour prendre le contrôle de toute l'Égypte, le calife Umar a voulu établir une nouvelle capitale plus proche de Médine.

 

Amr Ibn Al-Aas a ordonné que sa tente soit laissée là où elle se trouve car il considérait le nid de colombe comme un présage de la volonté de Dieu. Plus tard, Amr Ibn Al-Aas a ordonné la construction d'une mosquée à l'endroit où se trouve la tente. La mosquée est devenue le centre de la nouvelle capitale musulmane de l'Égypte, Fustat. La mosquée a été fondée en 642 après J.-C. et porte le nom du général Amr Ibn Al-Aas. Elle est devenue la première mosquée à être construite en Égypte et dans toute l'Afrique.

 

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Mosquée et madrasa Sultan Hassan

 

La mosquée est un exemple incroyable d'architecture mamelouke, elle a été construite au 14ème siècle. La taille massive de la mosquée était impressionnante à l'époque et laisse toujours une grande impression aux visiteurs de nos jours en raison de son architecture et de sa beauté.

 

Le sultan Hassan, dont la mosquée porte le nom dans le vieux Caire, a confié la supervision de la construction de la mosquée au prince Muhammad Ibn Babylik Al-Muhassani. La mosquée a été construite en pierres et en briques et a mis 4 ans à être achevée. Le site où la mosquée a été construite était connu sous le nom de souk al Khayl ou marché aux chevaux.

 

La mosquée est considérée comme l'un des monuments les plus emblématiques du monde islamique. La mosquée Sultan Hassan est le point de repère de l'ancienne Égypte islamique, au même titre que les pyramides de Gizeh pour l'ancienne Égypte pharaonique. L'intérieur de la mosquée est magnifiquement décoré et comporte une immense cour centrale. La mosquée n'est pas seulement célèbre pour sa taille énorme, elle est aussi considérée comme la plus emblématique des mosquées monumentales du Caire.

 

Le musée copte du Caire

 

Le Caire copte est un quartier exceptionnel du Vieux Caire que vous ne devez pas manquer de visiter. Le quartier du Caire copte compte plusieurs églises chrétiennes et d'autres sites magnifiques qui datent de la période comprise entre le déclin de la religion pharaonique et la période islamique. Le Caire copte a été principalement construit autour du fort de Babylone, sur les vestiges de ses murs.

 

Le musée copte abrite une collection unique d'objets et d'œuvres d'art remontant à l'histoire de l'Égypte copte et est considéré comme la plus grande collection d'objets chrétiens coptes au monde. Le musée est considéré comme une exposition sur l'histoire de la chrétienté en Égypte.

 

Sous les Romains, le christianisme copte était la religion dominante en Égypte avant l'arrivée de l'islam au 7e siècle. Fondé en 1910, le musée abrite les archives de l'histoire copte, depuis l'arrivée du christianisme en Égypte jusqu'à l'ère ottomane. Le musée présente également plusieurs œuvres d'art inspirées des traditions égyptiennes, ottomanes, byzantines, romaines et grecques.